Les Plus Beaux Villages des Pyrénées-Orientales : À la découverte de Castelnou, la "Perle de la Catalogne" !

À seulement 20 minutes de Perpignan, dans les Pyrénées-Orientales, la nature paraît jaillir du sol à l'approche de Castelnou. Son château millénaire, ses belles pierres patinées par le temps, ses couleurs ocre et ses toits ondulants en font l'un des "Plus beaux villages de France". Que faire, que voir à Castelnou ? Suivez le guide !

Les Plus Beaux Villages des Pyrénées-Orientales

Un village perché, classé "Plus beau village de France"

Situé à 30 minutes des plages du Roussillon, sur la route de Thuir, Castelnou est l'un des cinq villages des Pyrénées-Orientales labellisés "Plus beau village de France". Perdu au milieu d'une nature luxuriante, ce petit village médiéval de 300 habitants se niche au milieu des collines des Aspres, face au Pic du Canigou.

Surnommée la "Perle de la Catalogne", Castelnou incarne le village parfait, par son homogénéité et par la qualité des éléments qui le composent. On accède à l’ancien village fortifié par une porte monumentale défendue par un mâchicoulis. Les maisons se tassent sur le versant est de la colline. Elles se fondent au sol par leur matériau composite : briques, cailloux de granit ou de schiste, ou simplement par leurs enduits de couleur terre. La plupart ont conservé de nombreux éléments architecturaux de l'époque médiévale : fours, escaliers extérieurs, terrasses couvertes, voûtes.

L’été, des artisans d'art y installent leur atelier de sculpture, poterie, céramique. Quelques restaurants complètent les distractions offertes avant d’accéder au château. On y déguste des plats catalans typiques : seiches à la persillade, cochon de lait laqué, saucisse catalane... Et pourquoi pas visiter les caves du célèbre apéritif "Byrrh", inventé à Thuir en 1866. Situé à quelques minutes de Castelnou, le site de production abrite la plus grande cuve en chêne du monde.

Le château de Castelnou

Après de grands travaux de réfection, le château de Castelnou est ouvert à la visite. Le visiteur peut accéder au chemin de ronde, visiter l’intérieur du château et les jardins. L’ancienne vicomté de Castelnou était le fief d'une très ancienne famille nord-catalane au Moyen Âge. Le château d'origine fut dressé vers 990 par les comtes de Besalu.

La butte rocheuse qui domine le village de Castelnou ("château neuf" en français) est couronnée par un donjon carré, auquel est accolé un logis rectangulaire restauré au XIXe siècle. Une enceinte flanquée de tours rondes abrite le village et s'accroche plus haut à celle du château. Une seconde enceinte, haute et polygonale, sert de clôture à un logis du XVIIIe siècle. On remarque aussi les vestiges d'une tour ronde sur le sommet d'une colline proche. Les soubassements du donjon de Majorca, sur la montagne en face du village, venaient compléter la défense de la forteresse. On dit qu’un phénomène acoustique surprenant permet d'entendre distinctement à Castelnou les bruits émis depuis le Roc de Majorque !

Au XIIIe siècle, la forteresse fut confisquée par le roi de Majorque dans sa lutte contre le roi d'Aragon. Le château est en partie détruit lors du siège du gouverneur du Roussillon en 1559. Le château de Castelnou est abandonné et ses pierres servent à d'autres constructions. Au début du XXe siècle, le château catalan fait l’objet d'importants travaux de restauration. Il est à nouveau habité en 1899.

  • Visite du château de Castelnou : plein tarif : 5€, tarif Pass Découverte en Pays Catalan : 4,50€, gratuit pour les moins de 8 ans, visite libre ou audioguidée, comptez 1h30 de visite pour profiter pleinement des lieux.

Dans la nature

Et si par hasard l'envie vient d'un parcours hors les murs, vous découvrirez une petite route qui descend vers une petite chapelle du XIIe siècle, construite en contrebas du village. À l'intérieur, un retable baroque et des peintures de style roman se distinguent. Un sentier de randonnée (accessible aux familles) mène au Roc de Majorque et permet de visiter le village de Castelnou. Au fur et à mesure qu'on s'élève vers la montagne, apparaît alors Sa Majesté le Canigou.

Infos pratiques :

  • Comment aller à Castelnou : à 5 km à l'ouest de Thuir, suivre la D48 la petite D48. À 20 minutes au sud-ouest Perpignan, à 40 km du camping 4 étoiles Le Palais de la Mer et des plages de la côte catalane.
  • Stationnement : un grand parking est situé au pied du village (payant, 3 €). Attention, le parking se remplit assez vite le matin. Prévoir de bonnes chaussures de marche, car les ruelles du village sont très escarpées par endroits.
  • site web

photo@ Devisme.alain, CC BY-SA 3.0, wikimedia

jeudi 03/11/2022 - 17:04:00
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